sea urchins

New insights into the restocking challenge of Diadema sea urchins in the Caribbean

Dutch below


Diadema sea urchins (Diadema antillarum) are important algae grazers, but restoration attempts often record low survival of restocked individuals. A new article sheds light on one of the causes for unsuccessful restocking. Restocked sea urchins were monitored with time-lapse cameras for 10 days. There were strong indications that queen triggerfish (Balistes vetula) waited till sunset, when Diadema sea urchins become active, to feed on their favourite prey. The abundance of this predator should therefore be a crucial factor to consider when aiming for restocking of Diadema sea urchins on Caribbean coral reefs. 

(Restocked Diadema sea urchin on an artificial reef near Saba. Photo credit: Alwin Hylkema)

Diadema sea urchins are important grazers on Caribbean coral reefs. They reduce algae cover and facilitate coral recruitment and growth. A Caribbean wide mass die-off in the 1980s and again in 2022 decimated Diadema populations. Following each die-off, scientists observed a shift to algae dominated coral reefs, where macroalgae smother corals and prevent the establishment of juvenile corals. To restore grazing pressure on macroalgae and thereby stimulate coral development, restoration of Diadema sea urchins is often considered. However, restoration attempts have varied results and retention is often low. Insights into the factors constraining restoration are crucial to successfully restock the sea urchin on Caribbean coral reefs.

(One of the researchers restocking Diadema sea urchins on an artificial reef. Photo credit: Alwin Hylkema)

Researchers from University of Applied Science Van Hall Larenstein and Wageningen University and Research have developed a successful culture method for this species. In collaboration with the Saba Conservation Foundation, lab-raised juvenile Diadema were stocked on artificial reefs near Saba, Caribbean Netherlands. The restocked Diadema were observed with underwater photo timelapse during 10 days to find out what affected their retention.

During the study, 138 day-time predator-prey interactions were recorded on camera. More than 99% of these interactions involved the queen triggerfish. Although the aggressive predator failed to capture any sea urchin during the day, retention of the sea urchins after the experiment was only 30%. The researchers think the queen triggerfish is an important factor in the low retention. Within a few days, activity of the triggerfish focused on the time around sunset and sunrise. Although it was too dark to record any predation during night-time, the researchers conclude that the queen triggerfish shifted their attention to the time that the sea urchins become active, after which they were able to feed on them.

(Time-lapse footage with a Queen triggerfish attacking one of the Diadema sea urchins (bottom left of the picture))

Coral reef managers who want to restore Diadema sea urchins should consider additional measures, such as selecting reefs with lower predator densities or implementing temporary predator control measures, to facilitate the acclimatization of urchins after restocking.

More information about the Diadema project can be found on:

Contact information: Alwin Hylkema,



Diadema zee-egels (Diadema antillarum) zijn cruciale algeneters, maar herstelpogingen ondervinden vaak een lage overleving van uitgezette individuen. Nieuw onderzoek biedt inzicht in de redenen voor onsuccesvolle Diadema uitzettingen. Door het monitoren van zee-egels met time-lapse camera’s gedurende 10 dagen kwamen sterke aanwijzingen naar voren dat koninginnen trekkersvis (Balistes vetula) wachten tot zonsondergang, wanneer Diadema zee-egels actiever worden, om zich te voeden met hun favoriete prooi. Het lijkt er dus op dat de aanwezigheid van deze roofdieren een cruciale factor is om rekening mee te houden bij het uitzetten zee-egels op de koraalriffen in het Caribisch gebied.

(Een uitgezette Diadema-zee-egel op een kunstmatig rif in de buurt van Saba. Foto: Alwin Hylkema)

Diadema zee-egels spelen een vitale rol in het ecosysteem van Caribische koraalriffen. Ze verminderen de algengroei en bevorderen de verstiging en groei van koralen. Nadat de zee-egels massaal stierven in de jaren 80 en opnieuw in 2022 worden Caribische koraalriffen gedomineerd door algen, waardoor jonge koralen verstikt worden. Om de druk van de algen te verminderen en de ontwikkeling van koralen te stimuleren, wordt herstel van Diadema zee-egels vaak overwogen. Echter, de resultaten van herstelpogingen zijn vaak wisselend en de overleving van uitgezette zee-egels blijft vaak laag. Inzicht in de factoren die het herstel belemmeren is essentieel om met succes Diadema zee-egels te herintroduceren op de koraalriffen in het Caribisch gebied.

Onderzoekers van Hogeschool Van Hall Larenstein en Wageningen University & Research hebben met succes een kweekmethode ontwikkeld voor deze soort. In samenwerking met de Saba Conservation Foundation werden in het laboratorium gekweekte jonge Diadema zee-egels uitgezet op kunstmatige riffen in de buurt van Saba, Caribisch Nederland. De uitgezette zee-egels werden gedurende 10 dagen geobserveerd met onderwater camera’s om te onderzoeken wat van invloed was op hun overleving.

(Een van de onderzoekers die Diadema zee-egels uitzetten op een kunstmatig rif)

Tijdens het onderzoek werden 138 interacties tussen roofdieren en zee-egels overdag vastgelegd op camera. Meer dan 99% van deze interacties betrof koninginnen trekkersvis. Hoewel deze roofzuchtige vissen er overdag niet in slaagden om de zee-egels succesvol aan te vallen, was de overleving van de zee-egels na het experiment slechts 30%. De onderzoekers vermoeden dat de trekkersvissen een belangrijke rol spelen bij deze lage retentie. Binnen enkele dagen verschoof de activiteit van de trekkersvissen naar de momenten rond zonsondergang en zonsopgang. Hoewel er ‘s nachts te weinig licht was om predatie te registreren, concluderen de onderzoekers dat de trekkersvissen hun aandacht richtten op het tijdstip waarop de zee-egels actiever werden, waarna ze konden aanvallen.

(Time-lapse-beelden tonen een trekkersvis die een van de Diadema-zee-egels aanvalt (linksonder in de foto))

Beheerders van koraalriffen die Diadema zee-egels willen herstellen, dienen rekening te houden met aanvullende maatregelen, zoals het selecteren van riffen met lagere dichtheden aan roofvissen of het implementeren van tijdelijke maatregelen voor predatorbeheersing, om de aanpassing van de zee-egels na introductie te vergemakkelijken.

Meer informatie over het Diadema-project is te vinden op:

Contactgegevens: Alwin Hylkema,




Published in BioNews 70

Data type
Other resources
Research and monitoring
Geographic location

Caribbean Experts Join Forces for Sea Urchin Restoration

Nederlands, Papiamentu and Papiamento below


Last week, the Dutch Caribbean Nature Alliance hosted a sea urchin (Diadema Antillarum) restoration workshop on Saba. This workshop was led by University of Applied Sciences Van Hall Larenstein (VHL). During the workshop experts and representatives from the Dutch Caribbean and Jamaica came together to join forces towards coral reef restoration. This workshop helped 21 coral experts from the Caribbean region and more than 65 online attendants, to obtain a comprehensive view of the overall situation of the Diadema sea urchin in the Caribbean, including the current die-off events and restoration techniques. Important discussions have taken place to determine the next steps needed to mitigate the loss of Diadema sea urchins on a regional scale.

Coral Reef Restoration

Coral reef restoration methods are showing promising results in supporting regional efforts for restoring degraded coral reefs in the Dutch Caribbean. Coral reef restoration in the Dutch Caribbean has focused heavily on corals. This workshop was built upon research and innovation that introduces the restoration of the important algae grazer: Long-spined Sea urchins (scientific name Diadema antillarum).

Photo credit: Stella Grau

Diadema sea urchins

Diadema sea urchins play a critical role in maintaining healthy coral reefs, which are essential for coastal protection and a crucial source of income for people in the Dutch Caribbean as they are a magnet for tourism. Diadema sea urchins help sustain the delicate balance within the reef by grazing on algae, which

are the main competitors of corals. In the mid-1980s, a disease swept through the Caribbean, wiping out nearly the entire sea urchin population. In mid-February 2022, reports started getting in about new extensive die-offs in the Caribbean region. By restoring Diadema sea urchins alongside corals and solving local threats such as wastewater issues, corals will have a higher chance to survive.

Photo credit: Stella Grau

Workshop outcomes

In the RAAK Pro Diadema project VHL works closely together with other research institutes and local partners to restore long spined sea urchin populations on the coral reefs around Saba and St. Eustatius. This project is showing promising results. The lead researchers Alwin Hylkema and Tom Wijers shared their impressive tools, techniques, and latest scientific findings to facilitate the restoration of Diadema in the Wider Caribbean region during the DCNA workshop.

Several topics were discussed, including the status of these reduced Diadema sea-urchins, recent Diadema die-off events and Diadema restoration techniques. The participants also received hands-on training sessions, to improve practical skills related to Diadema restoration. Besides the 21 participants present on Saba, over 65 people followed the open presentations online.

Multi-island project

During the workshop, there was intense dialogue between the Caribbean islands. Important partnerships have been established and knowledge and capacity gaps identified which needs to be solved to restore the Diadema sea urchins in the Dutch Caribbean. VHL, DCNA and the organizations present are now looking into the possibility to set-up a multi-island Diadema restoration project to accomplish a common goal: Restoring one of the most important and damaged marine ecosystems, the coral reefs.

This workshop was generously funded by the Ministry of Agriculture, Nature and Food Quality (LNV) as a support to the Nature and Environmental Policy Plan for the BES-islands, the Dutch Postcode Lottery and SIA, part of the Dutch Research Council (NWO).


Stay up to date

If you would like to learn more about the Diadema workshop and DCNA’s activities, follow DCNA through their free digital newsletter BioNews (, Facebook (Dutch Caribbean Nature Alliance) or Instagram (DCNAnature). For more information about the RAAK PRO Diadema project follow or contact project leader


For more information on the Diadema workshop, please contact:

Tineke van Bussel, Research Communications Liason at and

Dahlia Hassell – Knijff, Projects Officer at

Downloads & links >




Vorige week organiseerde de Dutch Caribbean Nature Alliance een workshop voor het herstel van de zee-egels (Diadema Antillarum) op Saba. Deze workshop was onder leiding van de Hogeschool Van Hall Larenstein (VHL). Tijdens de workshop kwamen de deskundigen en vertegenwoordigers uit het Nederland Caribisch gebied en Jamaica samen om de krachten te bundelen voor het herstel van koraalriffen. Deze workshop hielp 21 koraalexperts uit het Caribisch gebied en meer dan 65 online aanwezigen om een uitgebreid beeld te krijgen van de algehele situatie van de Diadema-zee-egel in het Caribisch gebied, inclusief de huidige voorvallen van afsterving en restauratietechnieken. Er hebben belangrijke besprekingen plaatsgevonden om te bepalen welke volgende stappen nodig zijn om het verlies van de Diadema-zee-egels op regionale schaal te beperken.

Herstel van koraalriffen

 Herstelmethoden voor koraalriffen laten veelbelovende resultaten zien bij het ondersteunen van regionale inspanningen voor het herstel van aangetaste koraalriffen in de Nederlandse Cariben. Het herstel van koraalriffen in de Nederlandse Cariben is sterk gericht op koralen. Deze workshop was gebaseerd op onderzoek en innovatie die het herstel van de belangrijke algengrazer introduceert: de zee-egel Diadema antillarum.

Photo credit: Stella Grau

Diadema zee-egels

De Diadema-zee-egels spelen een cruciale rol bij het in standhouden van gezonde koraalriffen, die essentieel zijn voor kustbescherming en een cruciale bron van inkomsten zijn voor de mensen in de Nederlandse Cariben omdat ze een magneet zijn voor het toerisme. Diadema-zee-egels helpen het delicate evenwicht in het rif te behouden door te grazen op algen, de belangrijkste concurrenten van koralen. Halverwege de jaren tachtig raasde een ziekte door het Caribisch gebied en vernietigde bijna de hele zee-egelpopulatie. Medio februari 2022 kwamen er berichten binnen over nieuwe grootschalige gevallen van afstervingen in het Caribisch gebied. Door de Diadema-zee-egels naast koralen te herstellen en de lokale bedreigingen zoals afvalwaterproblemen op te lossen, hebben koralen een grotere kans om te overleven.

Photo credit: Stella Grau

Resultaten van de Workshop

In het RAAK Pro Diadema-project werkt VHL nauw samen met andere onderzoeksinstituten en lokale partners om de populaties van langdoornige zee-egels op de koraalriffen rond Saba en St. Eustatius te herstellen. Dit project laat veelbelovende resultaten zien. De hoofdonderzoekers Alwin Hylkema en Tom Wijers deelden tijdens de DCNA-workshop hun indrukwekkende tools, technieken en nieuwste wetenschappelijke bevindingen om het herstel van de Diadema in het bredere Caribische gebied te vergemakkelijken.

Verschillende onderwerpen werden besproken, waaronder de status van deze gereduceerde Diadema-zee-egels, recente Diadema-afstervingsgebeurtenissen en Diadema-restauratietechnieken. De deelnemers kregen ook hands-on trainingen om praktische vaardigheden met betrekking tot Diadema-restauratie te verbeteren. Naast de 21 aanwezigen op Saba volgden ruim 65 mensen de open presentaties online.


Tijdens de workshop was er een intense dialoog tussen de Caribische eilanden. Er zijn belangrijke samenwerkingsverbanden tot stand gebracht en kennis- en capaciteitslacunes geïdentificeerd die moeten worden opgelost om de Diadema-zee-egels in het Nederlands Caribisch gebied te herstellen. VHL, DCNA en de aanwezige organisaties onderzoeken nu de mogelijkheid om een multi-eiland Diadema restauratieproject op te zetten om een gemeenschappelijk doel te bereiken: het herstel van een van de belangrijkste en meest beschadigde mariene ecosystemen, de koraalriffen.

Deze workshop werd gefinancierd door het Ministerie van Landbouw, Natuur en Voedselkwaliteit (LNV) ter ondersteuning van het Natuur- en Milieubeleidsplan voor de BES-eilanden, de Nationale Postcode Loterij en SIA, dat een onderdeel is van de Nederlandse Onderzoeksraad (NWO).


Stay up to date

Blijf op de hoogte

Als je meer wilt weten over de Diadema-workshop en de activiteiten van DCNA, volg de DCNA dan via haar gratis digitale nieuwsbrief BioNews (, Facebook (Dutch Caribbean Nature Alliance) of Instagram (DCNAnature). Voor meer informatie over het RAAK PRO Diadema project volg dan of neem contact op met projectleider


Voor meer informatie over de Diadema workshop, neem a.u.b. contact op:

Tineke van Bussel, Research Communications Liason op en

Dahlia Hassell – Knijff, Projects Officer op

Downloads & links >



Siman pasá, Dutch Caribbean Nature Alliance a organisá un tayer di restorashon di seapel (Diadema Antillarum) na Saba. E tayer akí tabata bou di guia di Hogeschool Van Hall Larenstein (VHL). Durante e tayer ekspertonan i representantenan di e área di Karibe Hulandes i Jamaica a bini huntu pa uni forsa pa restorashon di ref di koral. E tayer akí a yuda 21 eksperto di koral di e region di Karibe i mas ku 65 partisipante ‘online’, pa haña bista amplio di e situashon general di e seapel Diadema den Karibe, inkluso e kasonan aktual di murimentu i di téknikanan di restorashon. Diskushonnan importante a tuma lugá pa determiná e siguiente pasonan nesesario pa moderá e pèrdida di seapel Diadema na nivel regional.

Restorashon di Ref di Koral

Métodonan di restorashon di ref di koral ta dunando resultadonan prometedor pa sosten di esfuersonan regional pa restorá refnan di koral na Karibe Hulandes. Restorashon di ref di koral na Karibe Hulandes a enfoká grandemente riba koralnan. E tayer akí tabata basá riba investigashon i inovashon ku ta introdusí restorashon di e komedó importante di alga: Seapel ku spiña largu (nòmber sientífiko Diadema antillarum).

Foto: Stella Grau

Seapel Diadema

Sea Diadema tin un papel importante den mantenshon di ref di koral saludabel, ku ta esensial pa protekshon di kosta i ta un fuente di entrada krusial pa hende na Karibe Hulandes komo ku ta forma un magnet pa turismo. Seapel Diadema ta yuda mantené e balansa delikado denter di e ref dor di kome alga, ku ta un kompetidor importante di koral. Medio di añanan 1980 un malesa a skeiru rònt di region di Karibe, kabando ku kasi hinter e populashon di seapel. Medio febrüari 2022, tin reportahenan a kuminsá drenta tokante kasonan ekstensivo di murimentu di seapel den region di Karibe. Dor di restorashon di Diadema den área di koral i solushonando menasanan lokal manera kasonan di awa di kloaka, koralnan lo tin mas chèns di sobrebibí.

Foto: Stella Grau

Resultadonan di e Tayer

Den e proyekto di RAAK Pro Diadema project, VHL ta traha estrechamente ku otro institutonan di investigashon i partnernan lokal pa restorá e populashonnan di seapel spiña largu riba e refnan di koral rònt di Saba i Statia. E proyekto akí ta dunando resultadonan prometedor. E lidernan di investigashon Alwin Hylkema i Tom Wijers a kompartí nan hèrmèntnan i téknikonan impreshonante i e e deskubrimentunan mas resien pa fasilitá restorashon di Diadema den e region di Karibe Amplio durante e tayer di DCNA.

A diskutí diferente tópiko, inkluso e status redusí di seapel Diadema, kasonan di murimentu resien di Diadema i téknikanan di restorashon di Diadema. E partisipantenan a risibí tambe seshonnan di training den práktika relashoná ku restorashon di Diadema. Ademas di e 21 partisipantenan presente na Saba, mas ku 65 persona a sigui e presentashonnan habrí ‘online’.

Proyekto di Múltiple Isla

Durante e tayer, tabatin diálogo intenso entre e islanan Karibense. A establesé lasonan di koperashon importante i a identifiká burakunan di kapasidat pa kua mester buska solushon pa restorá e seapel Diadema den Karibe Hulandes. VHL, DCNA i e organisashonnan presente ta investigando e posibilidat pa krea un proyekto di múltiple isla di restorashon di seapel Diadema pa realisá un meta komun: Restorashon di un di e ekosistemanan marino mas importante i deteriorá, e refnan di koral.

E tayer akí a haña sosten generoso di parti di Ministerio di Agrikultura, Naturalesa i Kalidat di Kuminda (LNV) di Hulanda komo un sosten di e Plan di Maneho pa Naturalesa i Medio Ambiente pa e islanan BES, Postcode Loterij Nederland i SIA, un parti di Nederlands Wetenschappelijk Onderzoek (NWO).


Keda bon na altura

Si bo ke haña sa mas tokante e tayer di Diadema i di DCNA su aktividatnan, sigui informashon di DCNA pa medio di nan boletin di notisia digital grátis BioNews (, Facebook (Dutch Caribbean Nature Alliance) òf Instagram (DCNAnature). Pa mas informashon tokante e proyekto RAAK PRO Diadema bishitá òf tuma kontakto ku lider di proyekto


Pa mas informashon tokante e tayer di Diadema, por fabor tuma kontakto ku:

Tineke van Bussel, Research Communications Liason na i

Dahlia Hassell – Knijff, Projects Officer na

Downloads & links >



Siman pasa Dutch Caribbean Nature Alliance (Aliansa pa Naturalesa di Caribe Hulandes a organisa un tayer di restauracion di bushi di lama (Diadema antillarum) na Saba. E tayer aki a wordo dirigi pa University of Applied Sciences Van Hall Larenstein (VHL).  Durante e tayer experto y representante di Caribe Hulandes y Jamaica a bini hunto pa uni forsa pa restauracion di e rifnan di coral. E tayer aki a yuda 21 experto den coral di e region di Caribe y mas di 65 siguidonan online a haya un bista amplio di e situacion di bushi di lama Diadema den Caribe, incluyendo evento actual di murimento di e bushinan y e tecnicanan di restauracion. Discusionnan importante a tuma luga pa determina e proximo pasonan necesario pa mengua perdida di bushi di lama Diadema riba escala regional.

Restauracion di e rifnan di coral

E metodonan di restauracion di e rifnan di coral ta mustrando resultado prometedo den apoyo na e esfuersonan regional pa restaura e rifnan di coral afecta den Caribe Hulandes. Restauracion di e rifnan di coral den Caribe Hulandes a concentra su mes den gran medida riba e coralnan. E tayer aki a basa su mes riba investigacion y innovacion cu ta introduci restauracion di e herbivoro di alga importante: e bushi di lama di spina largo (nomber cientifico Diadema antillarum).

Foto: Stella Grau

Bushi di lama Diadema

Bushi di lama Diadema ta hunga un papel crucial den mantene e rifnan di coral saludabel, cualnan ta esencial pa proteccion di costa y un fuente di ingreso crucial pa e personanan den Caribe Hulandes, ya cu nan ta un magnet pa turismo. Bushi di lama Diadema ta yuda mantene e delicado ekilibrio dentro di rif door di alimenta su mes cu alga, cu ta e principal competido di e coralnan. Memey di e decada di 1980, un enfermedad a pasa den Caribe y a caba cu casi henter e poblacion di bushi di lama. Memey di februari di 2022, a cuminsa yega informe tocante caso di morto masivo nobo den region Caribe. Restaurando bushi di lama Diadema hunto cu e coralnan y resolviendo e menasanan local, manera e problema di awa residual, e coralnan lo tin mas posibilidad di sobrevivi.

Foto: Stella Grau

Resultado di e tayer

Den proyecto RAAK Pro Diadema, VHL ta traha den estrecho colaboracion cu otro instituto di investigacion y socio local pa restaura poblacion di bushi di lama di spina largo den e rifnan di coral alrededor di Saba y Sint Eustatius. E proyecto aki ta mustrando resultado prometedo. E investigadonan principal Alwin Hylkema y Tom Wijers a comparti nan hermentnan impresionante, tecnica y e ultimo hallazgonan cientifico pa facilita restauracion di Diadema den region di Gran Caribe durante e tayer di DCNA.

A discuti varios tema, incluyendo e estado reduci di e bushinan di lama Diadema, e eventonan reciente di die-off di Diadema y e tecnicanan di restauracion di Diadema. E participantenan tambe a ricibi sesion di capacitacion practico pa mehora e habilidadnan practico relaciona cu restauracion di Diadema. Ademas di e 21 participantenan presente na Saba, mas di 65 persona a sigui e presentacionnan habri online.

Proyecto multiisla

Durante e tayer tabatin un dialogo intenso entre e islanan di Caribe. A establece asociacion importante y a identificado gap di conocemento y capacidad cu mester wordo resolvi pa restauracion di bushi di lama Diadema den Caribe Hulandes. VHL, DCNA y e organisacionnan presente ta analisando e posibilidad di establece un proyecto di restauracion di Diadema na varios isla pa logra un obhetivo comun: restaura un di e ecosistemanan marino mas importante y afecta, e rifnan di coral.

E tayer aki tabata generosamente financia pa Ministerio di Agricultura, Naturalesa y Calidad Alimentaria (LNV) como apoyo na  Plan di Maneho Ambiental y di Naturalesa pa e islanan BES, Loteria di Codigo Postal Hulandes y SIA, parte di Conseho di Investigacion Hulandes (NWO) .


Keda al tanto

Si ta desea di ricibi mas informacion tocante e tayer di Diadema y e actividades di DCNA, sigui DCNA via su boletin digital gratuito BioNews (, Facebook (Dutch Caribbean Nature Alliance) of Instagram (DCNAnature). Pa mas informacion tocante e proyecto RAAK PRO Diadema, sigui of comunica cu e lider di proyecto


Pa haya mas informacion tocante e tayer Diadema, por comunica cu:

Tineke van Bussel, Liason di Comunicacion di Investigacion den y

Dahlia Hassell – Knijff, Oficial di Proyecto den

Downloads & links >



Published in BioNews 52

Data type
Research and monitoring
Geographic location
Saba bank
St. Eustatius
St. Maarten

Tropical sea urchins move from a marine lab in Leeuwarden to the Rotterdam Zoo

At Van Hall Larenstein University of Applied Sciences (HVHL) in Leeuwarden, the sea urchin Diadema antillarum has been cultivated to help restore the coral reefs around Saba and St. Eustatius (Caribbean Netherlands). The first young urchins bred in Leeuwarden were released on March 24th to the Rotterdam Zoo (Diergaarde Blijdorp). The ultimate goal is to also breed this species on Saba in order to give the sea urchin populations there a helping hand. These sea urchins keep algae growth under control, giving corals more room to grow. During this project, researchers worked closely with students from the Coastal and Marine Management program.

Repopulation of sea urchins for reef conservation

Diadema antillarum sea urchins were the main grazers of Caribbean coral reefs until over 95% of sea urchins were killed by an unknown disease in 1983. Without sea urchins grazing, algae became the dominant group on the coral reef, outcompeting coral. Today, nearly 40 years after their mass death, sea urchins have still not recovered. HVHL is working with the RAAK PRO Diadema project (2019-2023) along with project partners for the restoration of this species on Saba and St. Eustatius (Caribbean Netherlands).

©Tom Wijers

Long awaited breeding method

For the past 40 years, researchers have been trying to breed Diadema in captivity, but unfortunately have only had limited success. Breeding as been found to be very difficult. Larvae of this type of sea urchin float along sea currents for the first 50 days of their life and are sensitive to water quality and nutrient availability. However, in 2020 researchers and students from HVHL in Leeuwarden managed to develop a method for stable and consistent breeding of young Diadema.

Rotterdam Zoo

It is difficult to transport these animals on a large scale to Saba or St. Eustatius, so the first group of young urchins will find a nice new home in the Rotterdam Zoo starting on March 24th. The next step will be to breed urchins on Saba so that they can be released into the wild, strengthening the populations and helping to restore the coral reef.

More Information

For more information about this project, visit the HVHL website. For a video about this project, please visit our YouTube channel. Follow the project on Facebook for updates.



Article published in BioNews 42

Data type
Education and outreach
Research and monitoring
Geographic location
Saba bank
St. Eustatius