Amazona barbadensis

The First Yellow-Shouldered Amazon Take Free Flight Into Aruba’s Nature

Dutch below


ORANJESTAD, ARUBA – 3 January 2024 – Fundacion Parke Nacional Aruba (FPNA) today announced the reintroduction of the locally extinct yellow-shouldered amazon, also known locally as ‘Lora’, back into Aruba’s nature. Out of the 25 surviving Lora that were illegally smuggled by sea into Aruba among other poached wildlife in 2022, the first 9 Lora were successfully released this morning into Aruba’s nature in Parke Nacional Arikok, as part of FPNA’s reintroduction plan. FPNA is expected to release the remaining Lora during two other ‘release events’ over the course of the coming 2 weeks. The reintroduction of the Lora is part of FPNA’s Species Conservation & Reintroduction Program, which aims at establishing a self-sustaining wild population in Aruba over the next decades.

(Lora. Photo credit: FPNA)

Why did the Lora go extinct in Aruba?

The Lora (Amazona barbadensis) has been a locally extirpated species in Aruba for over half a century yet continues to hold a significant place in the island’s heritage and in the hearts of the community. A parrot species that is known for being highly social and intelligent and that once graced many locals with its magnificent presence roaming freely in Aruba’s nature, until they went extinct in 1947. Populations of this species continue to exist in isolated places on Bonaire and Curaçao, in addition to northern parts of Venezuela and the Venezuelan islands of Margarita and La Blanquilla. The Lora has been assessed for the IUCN Red List of Threatened Species in 2021 but current estimates the total wild population to be less than 10.000 individuals. For Aruba specifically, the Lora is protected by law under the Nature Ordinance (AB 1995 no. 2, Art. 4 /AB 2017 no. 48).

To date, there are many threats to the Lora populations, of which most are of human origin (Birdlife International 2017, Silvius 1991). For Aruba in particularly, the Lora was extirpated because of poaching for pet trade or killed for being considered an agricultural pest (Voous 1983). In addition to human incurred threats, predators such as domestic cats and rats also pose a big threat to the survival of the Loras. Contrary to popular belief, the Boa Constrictor is not the cause of the disappearance of the Lora in Aruba given the Boa was only ‘introduced’ to the island in the early 1990s. The boa is not considered among the main threats to the survival of the Lora today as they have limited food intake in comparison to ‘warm blooded’ predators but also increasingly occur in urbanized areas. Another significant threat that caused the extinction of the Lora is the disappearance of their habitat due to deforestation for development.

Why is the reintroduction of the Lora important?

(Lora. Photo credit: FPNA)

The Lora played a distinctive ecological function for the island, particularly in seed dispersal which contributed to the proliferation of specific native plants and trees, that in turn, supported a broader range of wildlife. Therefore, the reintroduction of the Lora is not only important, but it is necessary as it benefits local habitats, enhances biodiversity, and contributes to the overall health of the different ecosystems of Aruba. FPNA’s goal is to a self-sustaining Lora population in Aruba, by reintroducing and restoring the Lora’s wild population for future generations.

It is important to keep in mind that the release of the 25 surviving Lora this year is only the beginning and will require annual supplementation to the wild population before it becomes large enough to be self-sustaining. Currently the Lora are 1 and a half years old and will only start reproducing at approximately 7 years of age. As such, it will take decades before a self-sustaining population can be seen in Aruba.

How to mitigate threats to the newly introduced Lora population

To achieve the goal of a self-sustaining population in Aruba, FPNA will be taking necessary conservation actions – including scientific research and monitoring, raising awareness, driving education and community engagement – while continuing to push for policy development and enforcement to protect the Lora alongside other native bird species.

(Lora. Photo credit: FPNA)

To mitigate the threats caused by humans, FPNA will embark on a national awareness campaign to educate the community of Aruba on importance of protecting the Lora. FPNA is also developing education materials to be shared with the community of Aruba and specifically with schools across the island. As part of the reintroduction, FPNA will continue its efforts to provide the Lora with suitable habitats and protection, and with that FPNA is working on parallel conservation efforts such as its Flora Biodiversity Enhancement Program where native and threatened species of shrubs and trees will be used for habitat restoration, including those that are food sources for the Lora. In addition, FPNA is doubling down on its efforts to commence promoting nature friendly gardens and gardening among the local garden owners.

The Boa Constictor, a non-native species in Aruba remains a potential predator that is impossible to eradicate given their large population on the island, their elusive habits and successful reproduction. However, research has shown that the Boa is no longer reproducing in protected nature areas but rather in urban areas, its preferred environment due to higher food availability. FPNA will continue with its invasive species management program and the removal of Boas encountered in protected nature areas and future Lora roosting and breeding sites so as to reduce their impact on the Lora.

(Lora. Photo credit: FPNA)

How can you help?

It takes a village to do nature conservation, and doing it right takes time and requires collaboration with the entire community of Aruba.

FPNA would like to ask residents and visitors to Aruba to help us with monitoring the tagged Lora and keep their eyes and ears open and report any sightings via WhatsApp to FPNA’s Wildlife Hotline at +297 592 4476 or email us at If a Lora is sighted, please provide the information about the location – including a GPS location of where the Lora was seen – and how many were observed. Do not interfere with the Lora. Be respectful, keep your distance and keep cats and dogs at bay, do not feed or try to capture them – that would violate the law protecting this species.

FPNA, its valued partners and volunteers will actively be monitoring the tagged Lora for the coming period and values the support of the community in reporting any sightings.

A heartfelt thank you goes out to every single associate of Fundacion Parke Nacional Aruba who contributed to the reintroduction of the Lora to Aruba today, and to all local partners and international partners World Parrot Trustand Stichting Vogelpark AviFauna for coming to Aruba for this most important and emotional day.





ORANJESTAD, ARUBA – 3 januari 2024 – Fundacion Parke Nacional Aruba (FPNA) heeft vandaag de herintroductie aangekondigd van de lokaal uitgestorven geelvleugelamazone, lokaal ook wel bekend als ‘Lora’. Van de 25 overlevende Lora’s die in 2022 illegaal over zee naar Aruba werden gesmokkeld, naast andere gestroopte dieren, werden de eerste 9 Lora’s vanmorgen met succes vrijgelaten in de natuur van Aruba in Parke Nacional Arikok. Dit is onderdeel van het herintroductieplan van FPNA. FPNA zal naar verwachting de resterende Lora’s vrijlaten tijdens twee andere ‘release-evenementen’ in de loop van de komende 2 weken. De herintroductie van de Lora maakt deel uit van het Species Conservation & Reintroduction Program van FPNA, dat tot doel heeft de komende decennia een zelfvoorzienende wilde populatie op Aruba te vestigen.

Waarom is de Lora uitgestorven op Aruba?

De Lora (Amazona barbadensis) is al meer dan een halve eeuw een lokaal uitgestorven soort op Aruba, maar neemt nog steeds een belangrijke plaats in in het erfgoed van het eiland en in de harten van de gemeenschap. Een papegaaiensoort die bekend staat als zeer sociaal en intelligent en die ooit veel lokale bewoners sierde met zijn prachtige aanwezigheid in de natuur van Aruba, totdat ze in 1947 uitstierven. Populaties van deze soort blijven bestaan op geïsoleerde plaatsen op Bonaire en Curaçao, en ook in noordelijke delen van Venezuela en de Venezolaanse eilanden Margarita en La Blanquilla. De Lora is in 2021 op de Rode Lijst van bedreigde soorten van de IUCN gezet, maar momenteel wordt de totale wilde populatie op minder dan 10.000 individuen geschat. Specifiek voor Aruba geldt dat de Lora wettelijk beschermd is op grond van de Natuurverordening (AB 1995 nr. 2, art. 4 /AB 2017 nr. 48).

Tot op heden zijn er veel bedreigingen voor de Lora-populaties, waarvan de meeste van menselijke oorsprong zijn (Birdlife International 2017, Silvius 1991). Met name op Aruba werd de Lora uitgeroeid vanwege stroperij voor de handel in huisdieren of gedood omdat hij als een landbouwplaag werd beschouwd (Voous 1983). Naast menselijke bedreigingen vormen ook roofdieren zoals huiskatten en ratten een grote bedreiging voor het voortbestaan van de Lora. In tegenstelling tot wat vaak wordt gedacht, is de Boa Constrictor niet de oorzaak van het verdwijnen van de Lora op Aruba, aangezien de Boa pas begin jaren negentig op het eiland werd ‘geïntroduceerd’. De boa wordt tegenwoordig niet beschouwd als een van de belangrijkste bedreigingen voor het voortbestaan van de Lora, omdat ze een beperkte voedselinname hebben in vergelijking met ‘warmbloedige’ roofdieren, maar ook steeds vaker voorkomen in verstedelijkte gebieden. Een andere belangrijke bedreiging die het uitsterven van de Lora veroorzaakte, is het verdwijnen van hun leefgebied als gevolg van ontbossing voor ontwikkeling.

(Loras. Foto: FPNA)

Waarom is de herintroductie van de Lora belangrijk?

De Lora speelde een onderscheidende ecologische functie voor het eiland, met name bij de verspreiding van zaden, wat bijdroeg aan de verspreiding van specifieke inheemse planten en bomen, die op hun beurt een breder scala aan dieren in het wild ondersteunden. Daarom is de herintroductie van de Lora niet alleen belangrijk, maar ook noodzakelijk omdat het de lokale habitatten ten goede komt, de biodiversiteit verbetert en bijdraagt aan de algehele gezondheid van de verschillende ecosystemen van Aruba. Het doel van FPNA is om een zelfvoorzienende Lora-populatie op Aruba te creëren, door de wilde populatie van de Lora te herintroduceren en te herstellen voor toekomstige generaties.

Het is belangrijk om in gedachten te houden dat de vrijlating van de 25 overlevende Lora’s dit jaar nog maar het begin is en dat de wilde populatie jaarlijks moet worden aangevuld voordat deze groot genoeg wordt om zelfvoorzienend te zijn. Momenteel zijn de Lora’s anderhalf jaar oud en zullen ze zich pas voortplanten als ze ongeveer 7 jaar oud zijn. Het zal dan ook nog tientallen jaren duren voordat er op Aruba sprake is van een zelfvoorzienende populatie.

Bedreigingen voor de nieuw geïntroduceerde Lora-populatie te verminderen

Om het doel van een zelfvoorzienende populatie op Aruba te bereiken, zal FPNA de nodige instandhoudingsmaatregelen nemen – waaronder wetenschappelijk onderzoek en monitoring, bewustmaking, het stimuleren van educatie en betrokkenheid van de gemeenschap – terwijl het blijft aandringen op beleidsontwikkeling en handhaving om de Lora samen met andere inheemse vogelsoorten te beschermen.

(Lora. Foto: FPNA)

Om de bedreigingen van de mens te verminderen, zal FPNA een nationale bewustmakingscampagne starten om de gemeenschap van Aruba voor te lichten over het belang van de bescherming van de Lora. FPNA ontwikkelt ook educatief materiaal om te delen met de gemeenschap van Aruba en specifiek met scholen over het hele eiland. Als onderdeel van de herintroductie zal FPNA haar inspanningen voortzetten om de Lora geschikte habitatten en bescherming te bieden, en daarmee werkt FPNA aan parallelle instandhoudingsinspanningen, zoals het Flora Biodiversity Enhancement Program, waarbij inheemse en bedreigde struik en boom soorten, inclusief die welke voedselbronnen zijn voor de Lora, zullen worden gebruikt voor het herstel van habitatten. Daarnaast verdubbelt FPNA haar inspanningen om te beginnen met het promoten van natuurvriendelijke tuinen en tuinieren bij lokale tuineigenaren.

De Boa Constictor, een niet-inheemse soort op Aruba, blijft een potentieel roofdier dat onmogelijk uit te roeien is gezien hun grote populatie op het eiland, hun ongrijpbare gewoonten en succesvolle voortplanting. Uit onderzoek is echter gebleken dat de Boa zich niet meer voortplant in beschermde natuurgebieden, maar in stedelijke gebieden, zijn favoriete omgeving vanwege de hogere beschikbaarheid van voedsel. FPNA zal doorgaan met haar programma voor het beheer van invasieve soorten en het verwijderen van Boa’s die worden aangetroffen in beschermde natuurgebieden en toekomstige Lora-rust- en broedplaatsen om hun impact op de Lora’s te verminderen.

(Lora. Foto: FPNA)


Hoe kunt u helpen?

Er is een dorp nodig om aan natuurbehoud te doen, en om het goed te doen kost het tijd en vereist samenwerking met de hele gemeenschap van Aruba.

FPNA wil inwoners en bezoekers van Aruba vragen om ons te helpen met het monitoren van de geringde Lora’s en hun ogen en oren open te houden en eventuele waarnemingen via WhatsApp te melden aan FPNA’s Wildlife Hotline op +297 592 4476 of een e-mail te sturen naar Als een Lora wordt waargenomen, geef dan informatie over de locatie – inclusief een GPS-locatie van waar de Lora is gezien – en hoeveel er zijn waargenomen. Laat de Lora’s met rust, wees respectvol, houd afstand en houd ook katten en honden op afstand, voer ze niet en probeer ze niet te vangen – dat zou in strijd zijn met de wet die deze soort beschermt.

FPNA, haar gewaardeerde partners en vrijwilligers zullen de geringde Lora’s de komende periode actief in de gaten houden en waarderen de steun van de gemeenschap bij het melden van eventuele waarnemingen.

Een welgemeende dank gaat uit naar alle medewerkers van Fundacion Parke Nacional Aruba die hebben bijgedragen aan de herintroductie van de Lora op Aruba, en naar alle lokale partners en internationale partners World Parrot Trust en Stichting Vogelpark AviFauna voor hun komst naar Aruba voor deze zeer belangrijke en emotionele dag.





Published in BioNews 71

Data type
Research and monitoring
Geographic location

Occupation rates of artificial and restored natural nest cavities by yellow-shouldered Amazons Amazona barbadensis on Bonaire, Caribbean Netherlands

The breeding success of obligate secondary cavity nesting birds, including most parrots, can be limited by the availability and quality of nest cavities. Habitat degradation can reduce the number of large cavity-containing trees. This reduction in available cavities can be exacerbated by destructive nest poaching practices, which leave cavities damaged and unusable. Yellow-shouldered Amazons Amazona barbadensis inhabit degraded dry-forest areas on the island of Bonaire (Caribbean Netherlands), and were suspected to be limited by the number of suitable nesting cavities. We compared two approaches to increasing the availability of nesting sites, measuring occupation rates of 10 nest boxes and 10 repaired natural cavities over three years. While none of the nest boxes were used, two of the restored cavities were occupied within five months of repair, and a third in the following year. Only one of the breeding attempts in restored cavities (33%) was successful, compared to the population average of 56%. Sample sizes are small, but restoring natural nest cavities led to a higher rate of uptake than nest boxes and was a considerably quicker and cheaper intervention. However the effectiveness of this intervention depends on the threat of poaching, and there is a risk that restoring poacher-damaged nests may attract breeding pairs away from safer cavities. 

Data type
Scientific article
Geographic location