Stony Coral Tissue Loss Disease in the Dutch Caribbean

Papiamentu, Papiamento and Dutch below

Stony Coral Tissue Loss Disease (SCTLD) is a highly infectious coral disease that has spread rapidly throughout the Caribbean region in recent years. First reported in Florida in 2014, this disease affects more than 20 species of stony corals, including important reef builders like pillar coral, brain coral, and star coral. Within the Dutch Caribbean, Stony Coral Tissue Loss Disease has been confirmed now on five of the six islands, starting on St. Maarten in 2018, St. Eustatius in 2019, Saba in 2021 and most recently in Bonaire and Curaçao (March/April 2023). The outbreak of this coral disease may have significant ecological, economic, and social impacts within the Dutch Caribbean. The Dutch Caribbean Nature Alliance (DCNA) urges people to follow the recommendations of the local protected areas management organizations (parks) by adhering to the rules, regulations, guidelines for water(sport) users and report sightings to the parks or the Atlantic and Gulf Rapid Reef Assessment Program (AGRRA). 


Coral reefs are home to many marine life including sponges, crabs, sea turtles, and many species of fish. Coral reefs are also important to people for shoreline protection, tourism, and fisheries. The loss of corals due to this coral disease has significant ecological impacts on the region’s marine ecosystem. The disease can cause extensive damage to corals with a negative impact to the entire reef ecosystems. The mortality of corals can lead amongst others to the decline of important fish populations and impact the attraction for recreational tourism. The disease spreads rapidly amongst hard corals but does not affect human health directly. 

Response Options 

Various organizations are working to combat this coral disease by identifying causes and developing management strategies. The disease spreads quickly via the water or direct contact with infected corals.  Time is pressing and targeted management actions to try to limit the spread of Stony Coral Tissue Loss Disease include closing sites, decontaminating dive gear, authorities can treat corals in the water according to best practice methods, and corals can be stored in tanks for future restoration efforts. Existing management strategies that seek to build the resilience of coral reefs to threats such as diseases are now especially important – like not touching corals, improving water quality, reducing fishing pressure and adhering to ballast water management protocols. In the meanwhile, research will continue. 

A brain coral with Stony Coral Tissue Loss Disease.Photo Credit: STINAPA Bonaire

How to help 

Residents and tourists can also help. It is important to always follow the local rules, regulations and guidelines. Make sure to follow along with the local protected areas management organizations (parks)- Fundacion Parke Nacional Aruba , STINAPA BonaireCARMABI Curaçao Saba Conservation Foundation (SCF)St. Eustatius National Parks (STENAPA)Nature Foundation St. Maarten (NFSXM)- to stay up to date on each individual island’s change in conditions, rules, regulations and recommendations for water(sport) users.  

Divers are asked to avoid infected dive sites and properly disinfect gear between dives. Please note that for different dive gear there are different recommendations on how to decontaminate. If possible, it is best to limit dives to one site per day and fully dry equipment before re-entering the water.  Sightings (photo, location, date) can be reported to the protected areas management organizations or the Atlantic and Gulf Rapid Reef Assessment Program (AGRRA). 

More information 

SCTLD map Bonaire:


The Dutch Caribbean Nature Alliance (DCNA) supports science communication and outreach in the Dutch Caribbean region by making nature-related scientific information more widely available through amongst others the Dutch Caribbean Biodiversity Database, DCNA’s news platform BioNews and the press. This article contains the results from several scientific studies but the studies themselves are not DCNA studies. No rights can be derived from the content. DCNA is not liable for the content and the in(direct) impacts resulting from publishing this article.  


For more information, you can contact: 




Stony Coral Tissue Loss Disease ta un malesa di koral sumamente kontagioso ku durante e último añanan a plama rápidamente den área karibense. Na aña 2014 a mèldu e malesa akí pa promé biaha na Florida i e ta afektá mas ku 20 tipo di koral di piedra, entre otro konstruktornan importante di ref manera koral pilá, koral sesu i koral strea. Dentro di Karibe Hulandes aktualmente a konfirmá pérdida di tehido di koral di piedra na sinku di e seis islanan, kuminsando na St Maarten na aña 2018, St Eustatius na aña 2019, Saba na aña 2021 i mas resien na Boneiru i Kòrsou na luna di mart i aprel 2023. E brote di malesa di koral akí por tin konsekuensia ekonómiko i sosial konsiderabel dentro di Karibe Hulandes. Dutch Caribbean Nature Alliance (DCNA) ta insistí serka hendenan pa kumpli ku e rekomendashonnan di e organisashonnan lokal di maneho di áreanan protehá (parkenan), pa medio di tene nan mes na e reglanan, preskripshonnan i instrukshonnan pa usuarionan di laman i deportenan akuátiko pa mèldu nan opservashonnan na e parkenan òf na Atlantic and Gulf Rapid Reef Assessment Program (AGRRA).


Ref di koral ta kas di hopi bida bou di laman, entre otro spòns, kangreu, turtuga i hopi tipo di piská. Ref di koral ta importante tambe pa hende pa protekshon di kosta, turismo i peska. Pèrdida di koral komo konsekuensia di e malesa di koral akí tin konsekuensianan ekológiko konsiderabel pa e ekosistema marino den nos region. E malesa por kousa daño ekstenso na koral ku un impakto negativo riba henter e ekosistema di ref. Mortalidat di koral por kondusí entre otro na deterioro di populashonnan importante di piská i influensiá e forsa di atrakshon di turismo rekreativo. E malesa ta plama rápidamente entre koral duru, pero no tin un influensia direkto riba salú di hende.

Opshonnan pa reakshon

Diferente organisashon ta traha riba kombatimentu di e malesa di koral akí, pa medio di identifiká e kousanan i desaroyá strategianan di maneho. E malesa ta plama rápidamente via awa di laman òf via kontakto direkto ku koral infektá. Tempu ta kabando i akshonnan dirigí di maneho pa limitá plamamentu di Stony Coral Tissue Loss Disease ta enserá seramentu di e sitionan, desinfekshon di ekipo di buseo, outoridatnan por trata koral den laman segun métodonan di ‘best practice’ i por almasená koral den tanki di awa pa intento di rekuperashon den futuro. Strategianan di maneho eksistente ku ta purba edifiká resiliensia di e refnan di koral kontra menasa manera malesa, awor akí ta demasiado importante – manera no mishi ku e koralnan, mehorá kalidat di e awa, redusí preshon di peska i kumpli ku e protokòlnan pa maneho di awa di balaster. Entretantu e investigashon ta sigui.

Potrèt: Un koral sesu ku Stony Coral Tissue Loss Disease. Krédito: STINAPA Bonaire

Kon pa yuda

Habitante i turista tambe por yuda. Ta importante pa semper kumpli ku regla, preskripshon i instrukshon. Sòru pa bo sigui e organisashonnan di maneho di áreanan protehá (parkenan): Fundacion Parke Nacional Aruba , STINAPA BonaireCARMABI Curaçao Saba Conservation Foundation (SCF)St. Eustatius National Parks (STENAPA)Nature Foundation St. Maarten(NFSXM) – pa keda na altura di e kambionan di kada isla separadamente pa loke ta trata sirkunstansianan, reglanan, preskripshonnan i rekomendashonnan pa usuarionan di laman i di deporte akúatiko.

Ta pidi sambuyadónan pa keda leu for di sitionan di buseo kontagiá i pa desinfektá nan ekipo bon entre dos buseo. Tene kuenta ku pa diferente ekipo di buseo tin diferente rekomendashon pa desinfekshon. Si ta posibel ta mas mihó pa limitá sambuyamentu te na un solo sitio pa dia i seka e ekipo kompletamente promé ku bo drenta laman atrobe. Por mèldu opservashon na e organisashonnan di maneho di e área protehá òf na Atlantic and Gulf Rapid Reef Assessment Program (AGRRA).

Pa mas informashon

SCTLD map Bonaire:


Dutch Caribbean Nature Alliance (DCNA) ta sostené komunikashon sientífiko i ‘outreach’ den region Hulandes Karibense pa medio di hasi informashon sientífiko relashoná ku naturalesa mas ampliamente disponibel via entre otro Dutch Caribbean Biodiversity Database, DCNA su plataforma di notisia BioNews i prensa. E artíkulo akí ta kontené resultado di diferente investigashon sientífiko, pero e investigashonnan mes no ta investigashon di DCNA. No por derivá ningun derecho for di e kontenido. DCNA no ta responsabel pa e kontenido i e konsekuensianan (in)direkto ku ta surgi for di publikashon di e artíkulo akí.


Pa mas informashon, bo por tuma kontakto ku:




Stony Coral Tissue Loss Disease (malesa di perdida di tehido di coral di piedra) ta un malesa di coral altamente infeccioso cu a plama masha lihe den henter e region di Caribe durante e ultimo añanan. E malesa aki raporta pa prome biaha na Florida na aña 2014 a afecta mas di 20 especie di coral di piedra, incluyendo importante constructor di rif manera e coral pilar, e coral cerebro y e coral di strea. Awor a keda confirma dentro di Caribe Hulandes e malesa di perdida di tehido di coral di piedra na cinco di e seis islanan, cuminsando na St. Maarten na aña 2018, St. Eustatius na aña 2019, Saba na aña 2021 y mas recientemente na Bonairo y Corsou (maart/april di 2023). E brote di e malesa di e coralnan aki por tin impacto ecologico, economico y social importante den Caribe Hulandes. Dutch Caribbean Nature Alliance (DCNA) ta urgi e hendenan pa mantene nan mes na e recomendacionnan di e organisacionnan di maneho di e areanan local proteha (parkenan) door di tene nan mes na e normanan, reglamento, guia pa e usuarionan di (deporte di) awa y pa reporta nan observacionnan na e parkenan di Atlantic and Gulf Rapid Reef Assessment Program (AGRRA).


Rif di coral ta cas di hopi bida marino, incluyendo spons, cangreu, turtuga di lama y hopi mas sorto di pisca. Rif di coral tambe ta importante pa proteccion di costa, turismo y pesca. E perdida di coral debi na e malesa di coral aki tin impacto ecologico significativo den e ecosistema marino di e region. E malesa por causa daño grandi na e coralnan cu un impacto negativo den henter e ecosistema di e rifnan. E mortalidad di e coralnan por conduci, entre otro, na disminucion di e poblacionnan importante di pisca y tambe por afecta e atraccion di turismo recreativo. E malesa ta plama hopi lihe entre e coralnan duro, pero no ta afecta directamente salud humano.

Opcion di contesta

Varios organisacion ta trahando pa combati e malesa aki di e coralnan identificando e causanan y desaroyando strategia di maneho. E malesa ta plama masha lihe door di awa of di contacto directo cu coral infecta. E tempo ta primi y e accionnan di maneho dirigi pa trata di limita cu e malesa di perdida di tehido di coral di piedra ta plama ta inclui ceramento di site di sambuya, descontaminacion di ekipo di buceo, autoridad pa trata e coralnan den e awa di acuerdo cu e metodonan di e miho practicanan y pa pone e coralnan den tanki pa esfuerso di restauracion den futuro. E strategianan di maneho existente cu ta trata na aumenta e resiliencia di e rifnan di coral cpntra menasa manera e enfermedadnan awor ta specialmente importante- manera no mishi cu e coralnan, mehora e calidad di awa, reduci presion di pesca y tene bo mes na e protocolnan di maneho di awa di balaster. Mientrastanto,  investigacion lo sigui.

Potret: Un coral cerebro cu e malesa di perdida di tehido di coral duro. Credito: STINAPA Bonaire

Con pa yuda

E residentenan y e turistanan tambe por yuda. Ta importante pa semper sigui e reglanan local, e regulacionnan y guia local. Percura pa sigui e organisacionnan local di maneho di area proteha (parkenan): Fundacion Parke Nacional Aruba , STINAPA BonaireCARMABI Curaçao Saba Conservation Foundation (SCF)St. Eustatius National Parks (STENAPA)Nature Foundation St. Maarten (NFSXM) – pa keda na altura di e cambionan den e condicionnan, normanan, reglamentonan y recomendacionnan di cada isla individual pa e usuarionan di (deporte) di awa

Ta pidi e buceadonan pa evita e sitionan di buceo infecta y pa nan desinfecta adecuadamente e ekipo entre e buceonan. Tene na cuenta cu pa diferente ekipo di buceo ta existi diferente recomendacion tocante con pa descontamina. Si ta posibel, ta miho pa limita e buceonan na un sitio pa dia y seca e ekipo completamente prome cu bolbe drenta awa. Por raporta e observacionnan (potret, ubicacion, fecha) na e organisacionnan di maneho di area proteha of na Atlantic and Gulf Rapid Reef Assessment Program (AGRRA).

Mas informacion

SCTLD map Bonaire:


The Dutch Caribbean Nature Alliance (DCNA)pa Naturalesa ta sostene comunicacion cientifico y  divulgacion den region di Caribe Hulandes door di haci cu e informacion cientifico relaciona cu naturalesa ta mas disponibel a traves di entre otro, Dutch Caribbean Biodiversity Database, e plataforma di noticia BioNews di DCNA y prensa. E articulo aki ta contene e resultadonan di varios estudio cientifico, pero e estudionan riba nan mes no ta estudio di DCNA. No tin derecho pa saca nada di e contenido. DCNA no ta responsabel pa e contenido y e impactonan indirecto cu resulta di e publicacion di e articulo aki.


Pa mas informacion, por tuma contacto cu:




Stony Coral Tissue Loss Disease (SCTLD) is een zeer besmettelijke koraalziekte die zich de afgelopen jaren snel heeft verspreid over het Caribisch gebied. Deze ziekte, voor het eerst gemeld in Florida in 2014, treft meer dan 20 soorten steenkoralen. Binnen het Nederlands Caribisch gebied is Stony Coral Tissue Loss Disease nu bevestigd op vijf van de zes eilanden, beginnend op St. Maarten in 2018, St. Eustatius in 2019, Saba in 2021 en meest recentelijk op Bonaire en Curaçao (maart/april 2023). Het uitbreken van deze koraalziekte kan aanzienlijke ecologische, economische en sociale gevolgen hebben binnen het Nederlands Caribisch gebied. De Dutch Caribbean Nature Alliance (DCNA)roept mensen op om de aanbevelingen van de lokale beheerorganisaties van beschermde gebieden (parken) op te volgen door zich te houden aan de regels, voorschriften, richtlijnen voor water(sport)gebruikers en waarnemingen te melden aan de parken of de Atlantic and Gulf Rapid Reef Assessment Program (AGRRA).


Koraalriffen zijn de thuisbasis van veel zeeleven, waaronder sponzen, krabben, zeeschildpadden en vele vissoorten. Koraalriffen zijn ook belangrijk voor mensen voor kustbescherming, toerisme en visserij. Het verlies van koralen als gevolg van deze koraalziekte heeft aanzienlijke ecologische gevolgen voor het mariene ecosysteem. De ziekte kan grote schade toebrengen aan koralen met negatieve effecten op het gehele rifecosysteem. De sterfte van koralen kan onder andere leiden tot de achteruitgang van belangrijke vispopulaties en de aantrekkingskracht voor recreatief toerisme beïnvloeden. De ziekte verspreidt zich snel onder steenkoralen, maar heeft geen directe invloed op de menselijke gezondheid.


Verschillende organisaties werken aan de bestrijding van deze koraalziekte door oorzaken te identificeren en beheerstrategieën te ontwikkelen. De ziekte verspreidt zich snel via het water of direct contact met geïnfecteerde koralen. De tijd dringt en gerichte managementacties om de verspreiding van Stony Coral Tissue Loss Disease te proberen te beperken, omvatten het sluiten van (duik)plekken, het ontsmetten van duikuitrusting, het behandelen van zieke koralen door de autoriteiten volgens “best practice”-methoden en het opslaan van koralen in tanks voor toekomstige herstel pogingen. Bestaande beheerstrategieën die de veerkracht van koraalriffen tegen bedreigingen zoals ziekten vergroten, zijn nu extra belangrijk – zoals het niet aanraken van koralen, het verbeteren van de waterkwaliteit, het verminderen van de visserijdruk en het naleven van protocollen voor ballastwater. Ondertussen loopt het onderzoek door.

Een hersenkoraal met Stony Coral Tissue Loss Disease. Fotocredit: STINAPA Bonaire

Hoe te helpen

Ook inwoners en toeristen kunnen helpen. Het is belangrijk om altijd de lokale regels, voorschriften en richtlijnen te volgen. Volg de lokale beheersorganisaties van beschermde gebieden (parken) – Fundacion Parke Nacional Aruba , STINAPA BonaireCARMABI Curaçao Saba Conservation Foundation (SCF)St. Eustatius National Parks (STENAPA)Nature Foundation St. Maarten (NFSXM) – om op de hoogte te blijven van de veranderingen van elk afzonderlijk eiland in omstandigheden, regels, voorschriften en aanbevelingen voor water(sport)gebruikers.

Duikers wordt gevraagd besmette duikplekken te vermijden en hun uitrusting tussen de duiken goed te desinfecteren. Houd er rekening mee dat er voor verschillende duikuitrustingen verschillende aanbevelingen zijn voor het ontsmetten. Indien mogelijk is het het beste om duiken te beperken tot één locatie per dag en de uitrusting volledig te laten drogen voordat u weer het water in gaat. Waarnemingen van Stony Coral Tissue Loss Disease (foto, locatie, datum) kunnen worden gemeld aan de beheersorganisaties van de beschermde gebieden (parken) of het Atlantic and Gulf Rapid Reef Assessment Program (AGRRA).

Meer informatie

SCTLD-kaart Bonaire:


De  Dutch Caribbean Nature Alliance (DCNA)ondersteunt wetenschapscommunicatie en outreach in de Nederlandse Caribische regio door natuurgerelateerde wetenschappelijke informatie breder beschikbaar te maken via onder andere de Dutch Caribbean Biodiversity Database, DCNA’s nieuwsplatform  BioNews en de pers. Dit artikel bevat de resultaten van verschillende wetenschappelijke onderzoeken, maar de onderzoeken zelf zijn geen DCNA-onderzoeken. Aan de inhoud kunnen geen rechten worden ontleend. DCNA is niet aansprakelijk voor de inhoud en de indirecte gevolgen die voortvloeien uit het publiceren van dit artikel.


Voor meer informatie kunt u contact opnemen met:



Published in BioNews 64

Back to search results